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寻找地球的刻度:《经度》

今天再给大家安利一本书《经度》。

很早以前,人们就发明了利用经纬度来表示准确地点的方法,但定义经纬度和测量经纬度,完全是两码事。

但凡对大航海时代有点了解的,多少知道一点纬度的测量方法,大体上来说,根据太阳或其他恒星的高度就可以很容易计算出来,到了17世纪,任何有经验的水手都可以准确测量出船只所在的纬度。

但是经度的测量却是另外一回事,它并不像测定纬度那样简单。人们为此努力了好几百年,历史上许多国家都曾经以巨额奖金悬赏解决经度问题的方法。1598年,西班牙国王悬赏一千克朗,荷兰国王悬赏一万佛罗林,法国则出价十万里弗。1707年,英国的一支舰队因为经度迷失而发生了一次特大的航海事故,1714年,英国开始悬赏两万英镑(相当于今天的几百万美元)来寻求精确测量经度的方法。

悬赏虽然诱人,可经度问题也实在太过困难,连当时世界上最聪明的人都束手无策。伽利略、牛顿都曾经尝试过,但都没找到既简单又精确的测量经度的方法。

这是因为经度与时间息息相关,要测量经度,离不开精确的时间。地球每24小时自转一周,只有知道当前的精确时间,才有可能知道准确的经度。误差1秒,在赤道处的误差就差不多有0.5米;误差1分钟,误差就快30千米了。而以当时的科技水平,要生产一台精确的时钟,差不多是天方夜谭。

不过这个世界总会存在一些BUG,一位工匠制造出了一台足够精确、可以用于航海的时钟,经度问题就这么简单地解决了!不过这对于那些知名的科学家来说可不算什么好事,几乎相当于赤裸裸地打脸。后来又经过了许多曲折,工匠才拿到属于自己的奖金。

对这些曲折故事感兴趣的,不妨读一下《经度》这本书。

《经度》这本书有两个译本,一个是2000年版,汤江波译,副标题为“寻找地球刻度的人”。另一个版本为2007年版,肖明波译,副标题为“一个孤独的天才解决他所处时代最大难题的真实故事”。这两个版本印数都不多,新书早已绝版,二手也不多见,大家可以先看电子版,下面分享的有两个PDF,一个MOBI格式,大家可以自行选择。

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评论 1

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  1. #1

    博主的网站还是很不错的,不过更新要有节奏。还有就是博主,我建议你,网站的界面可以适当修整一下,例如,块的边框可以去掉,这样整站看起来才不会花,才会大气。今天看了你一篇文章解决了一些问题,谢谢。

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