一个热爱网络的小学教师

关于手掌日晷的探讨

苏教版小学五年级科学上册第二课有个“手掌日晷游戏”,我领着学生按照课本的说明做了一下,结果全班同学没有一个成功,都表示太不准了,测得的时间跟实际时间平均相差三个多小时。经过多方查找资料,又与其他老师相互讨论,最终解决了手掌日晷不准的问题。

首先按照课本的说明,上午用左手,下午用右手,用拇指夹住一支笔,面向正南方,掌心向上平端横放在胸前,观察笔的影子落在手的什么位置,对照课本的图示即可得知当时的时间。

手掌日晷

经过我与同学们实际测试,模仿课本中的例子双手交叉放在胸前,结果大家做出来的结果五花八门,与实际时间相差最大的有4个小时之多,这样得出来的数值,已经完全失去了意义。我仔细观察同学们的操作,发现虽然都是面向正南方,但是手掌的指向却五花八门,而手掌的朝向直接影响笔的影子落在什么位置,看来这才是导致结果不准确的主要原因。再回过头来看课本,发现课本的介绍缺失了一个很重要的因素:手掌的方向,对于一般人来说,面向正南,两手交叉后左手自然指向西南方,右手自然指向东南方,但是不同人的具体指向多多少少会有一些差异,有些人偏南一些,而有些人偏东或西一些,总之是不会完全一致的,所以照着课本上的例子来做的话,是绝对不会成功的。

下课之后我到网上查了一些资料,发现了一些更加详细的说法:面向正南方,手掌摊开(上午用左手,下午用右手),用拇指夹住一支笔,使笔与手掌垂直。拇指关节对着正南。影子落在手上不同位置代表着不同的时间。

这里提到了手掌的朝向问题,“拇指关节对着正南”,不过这句话更让人糊涂,拇指上有好几个关节,到底哪一个关节朝向正南呢?我请教了我们科学交流群里的老师,大家都说应该是拇指最末端的关节(也就是最突出的关节)朝向南方。我试着做了一下,发现还是有点困难,拇指关节并没有很强的指向性,所以要想用关节找到正南方,还是比较费劲的。后来我反复试验,终于勉强用拇指关节找到了南方,但是在太阳底下做的时候发现还是误差太大,测得的时间比实际时间慢两个小时。

我又请同事按照这种方法进行测试,发现误差不超过一个小时,居然成功了,但是一样的方法,我为什么就失败了呢?我开始怀疑这个试验会跟人的手型有关系,我仔细对比了自己跟同事的手,发现我的手偏长、手掌偏大,所以虎口的位置偏下一些,这样夹住笔后,笔的影子就会比一般人更偏向手掌的下方。问题终于清楚了,这个实验果然还是因人而异、因手而异的,经过反复测试,我发现我必须用拇指的第一个关节而不是虎口的部位夹住笔,并且其余四指要指向东偏南一个很小的角度的时候,才能测得基本准确的时间,而这时拇指的关节并不是朝向正南的。

手掌日晷游戏最终成功了,在不断尝试的过程中,我发现其实教材上说的并不一定是正确的,而大家都认为正确的,也不一定就是适合自己的,关键是根据自己的特点找到适合自己的方法,这样才能真正解决问题。还是那句老话“尽信书不如无书”,“纸上得来终觉浅,绝知此事要躬行”。

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